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英国和美国队在南极冰面下寻找生命

发布时间:2018-05-19 浏览次数:14

下周,英国冰川学家正前往埃尔斯沃思湖准备开始新的钻探阶段,将于12月5日开始。他们希望到达湖泊并开始检查沉积物以发现生命迹象。

该团队将尝试了解西南极冰盖的历史,该冰盖有可能揭示冰川随着时间的推移如何上升和下降。

大约有380个冰下湖泊在南极洲被发现和测绘,并且他们已经通过穿冰雷达,重力测量和地震传感器进行了远程探测。湖泊由地热引起,从下方融化南极冰。重力和压力迫使融化的水流动,并收集在冰下。

如果一切按计划进行,埃尔斯沃思湖将成为二月份湖泊沃斯托克抵达后第二座被破坏的湖泊。美国队正在前往Lake Whillans湖,一个靠近Ross冰架边缘的浅水体。外来微生物生命的发现可能已经发展了千年,这是本研究的一个方面。科学家们已经发现了能够从岩石和矿物中挖掘能量的细菌,并且他们假设生活在南极洲下面的许多专门的微生物。

沃斯托克湖的俄罗斯队发现生活在湖周围基岩中的酷热细菌的证据。这些线索来自沉积物中的DNA,这些沉积物被积冰覆盖。湖的上层本身似乎毫无生气。从湖水的初步分析中没有发现原生微生物。

埃尔斯沃思湖可能有更多的微生物,因为它提供的隐藏地较少。全长12公里,宽3公里,平均深度约150米。沃斯托克长250公里,宽40公里,这使得它成为地球上最大的淡水体之一。它也坐落在大陆分水岭附近的一个冰川下的山谷中,其上覆盖的冰块移动速度最慢。该地的温度在-30°C左右,比东部南极洲沃斯托克高原的冰温度高一倍。

我们的目标是在三天内使用能够用高压水射流将冰融化的钻头,加热到90°C,以达到Ellsworth。一旦钻孔完成,该小组在钻孔结冰之前大约需要24小时才能部署沉淀器。

这些设备已经准备好,它不会污染湖面上的微生物。主要挑战包括在这个非常短的时间窗内完成所有取样操作。

[通过科学美国人]


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